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美國的“死穴”在哪兒

美國現在大約有47.2%的人口處于“不工作”狀態。這部分人本來是要就業人群養活的,但現在,就業人群減少、“不工作”人群擴大,這一增一減之間預示著什么?顯然是“走向貧窮”。

《中國經濟周刊》 首席評論員  鈕文新

美國的死穴在哪兒?是經濟空心化?是債務無解?還是美元霸權存在解體風險?其實這都是表象,而核心和關鍵在于美國內部——無解的社會和經濟基本矛盾正在走向激化,而疫情更加劇了激化的進程。

2008年金融危機發生之后,“占領華爾街運動”在美國如火如荼持續了好長一段時間,這當然是社會矛盾激化的表象,但那時候,美國公眾示威活動還算平和,至少還沒看到舞刀弄槍的暴力。但現在不一樣了,疫情大規模爆發之后,美國最先熱銷的商品居然是槍支彈藥,而非裔美國人弗洛伊德被殺事件發生后,這些槍支彈藥真就派上了用場?,F在,美國幾乎天天是槍聲,而稍有星星之火即可掀起燎原之勢。

當地時間8月23日,在美國威斯康星州基諾沙市,又一名黑人男子被警察連開7槍打成重傷。于是,尚未熄滅的“弗洛伊德怒火”再被點燃,又一場抗議的激憤不僅在威斯康星州一些城市的街頭點起熊熊大火,而且迅速傳導為紐約、華盛頓等一系列大城市的騷亂。

值得注意的是,最近發生在美國的抗議活動,已經全無“占領華爾街”時的和平,而動輒就會演變為武裝暴力沖突,同時伴隨著對城市商業設施、店鋪商品的打、砸、搶、燒。這還是抗議游行?分明就是騷亂或暴亂。應當說,針對美國令人發指的種族問題,公眾舉行大規模的抗議活動完全可以理解。但為什么要對商店、商品打、砸、搶、燒?是美國國民素質出了嚴重問題?還是參加暴亂的那些美國社會底層民眾,已經無力面對現實生活?

國民衛隊已經開進威斯康星州的重點城市,基諾沙市已經實施宵禁。但這樣的鎮壓是否可以改變社會底層民眾的現實生活?

在美國,失業率是非常重要的宏觀經濟數據,從美國勞工部統計局(BLS)的數據看,4月份之后,美國失業率逐月回落,而無論是特朗普還是股市投資者都將其視為美國經濟正在復蘇的依據。同時,美國三大股指為之上漲。但殊不知,這個“優異的美國失業數據”實際是被“大水漫灌”之后的數據。

據美國勞工部統計局官網上的解釋,美國3月份之后的失業率數據存在“分類錯誤”。具體而言,統計者將部分因疫情而被臨時裁員的工人,錯誤地歸入“因其他原因而未上班”的類別,但他們實際應被歸為“失業或臨時失業”人群。據勞工部統計局發言人斯特恩伯格稱,這個錯誤導致5月份美國失業率比實際水平低了約3個百分點。據解釋,該錯誤發生于今年3月初——美國疫情大規模暴發之時,依此估計,今年4月份美國真實失業率更高。

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但這還不是全部。從今年的情況看,美國“就業人口比”已從1月份的61.2%,降到5月份的52.8%。換句話說,美國現在大約有47.2%的人口處于“不工作”狀態。這部分人本來是要就業人群養活的,但現在,就業人群減少、“不工作”人群擴大,這一增一減之間預示著什么?顯然是“走向貧窮”。

說到這兒,美國的“死穴”恐怕大家已經悟到了,實際美國內部無解的、貧富兩極分化的矛盾已經或正在不斷顯性化,尤其是疫情使之更加激化。在此背景下我們必須看到,國內矛盾越激化,美國對外就會越兇狠。因為如果不在國際上掠奪,不僅資本饑腸無法填飽,國內底層民眾也更將無以為生。還應當看到的是,就算疫情過去了,美國經濟是否可以立即恢復到從前的硬朗?恐怕沒那么容易。

(本文刊發于《中國經濟周刊》2020年第17期)


2020年第17期《中國經濟周刊》封面

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